My one week in Bali

My one week in Bali

Después de una semana de congreso en Kuala Lumpur, Bali suena como un lugar exótico donde pasar unos días. Tras algo mas de tres horas de vuelo desde Kuala Lumpur llegamos a Bali y sin salir de la terminal sacar dinero es una prioridad. Por primera vez en mi vida soy millonaria :) 2.500.000 Rupias Indonesias. En la terminal nos espera el contacto para darnos el coche que previamente habíamos alquilado. Tras intercambiar dinero y algunas indicaciones ahí vamos.

After a week of conferences in Kuala Lumpur, Bali feel slike the best option to spend a few days and chill. Three and a half hours flight from Kuala Lumpur we arrived into Bali. Before leaving the terminal we need some cash, and for the first time in my life I'm a millionaire :) 2.500.000 Indonesian Rupiah. There the rental car contact was waiting for us, and after a short exchange of cash and non very clear indications off we go.

Cosas que hacer en Bali

Things to do in Bali

He de reconocer que tengo cierta tendencia a organizar viajes a ultima hora. Estaba preparando un viaje a un congreso en Kuala Lumpur y unos días antes de salir mi amiga Kim, que también iba al congreso, me dijo: y si nos vamos a Bali una semana?

Sometimes (most of the times?) maybe I organize my trips last minute. I was preparing a trip to Kuala Lumpur for a congress when my friend Kim, who was also attending the congress, said: What if we go to Bali for a few days after the congress?

1.Bucear en Kubu

Nadar, bucear en un pecio, montones de vida bajo el agua, tomar el sol, leer, dormir y repetir. Las inmersiones las contratamos en el mismo sitio donde nos alojamos. Nos lo hicieron muy fácil y a un precio muy razonable (90US$ por dos inmersiones, recordatorio, material e instructor). Teniendo en cuenta que hacía mucho tiempo que no buceaba, y por su puesto no llevaba el carnet de buceo, el instructor nos buscó en su base de datos, comprobó que efectivamente podíamos bucear, nos hizo un recordatorio en la piscina del hotel y nos llevó a ver el pecio del Liberty. Espectacular y totalmente recomendable, las estrellas de mar mas grandes que he visto en mi vida

1.Diving in Kubu

Swim, wreck diving, lots of underwater life, sunbathing, read, sleep and repeat. We rented all the equipment and instructor from the same place we were living in. They were very friendly and helpful, and very affordable price (90US$ for two dives, gear, refresh course and instructor). We didn't have our diving cards but they checked on their data base that we could dive. After that, they refreshed the diving essentials in the hotel pool and took us to the Liberty wreck. Amazing dive, no one around and just the two of us and the instructor in the water. Beautiful wild life and the biggest sea stars I've ever seen!.

2.Visitar el Templo de Pura Besakih

Camino a Ubud paramos en el templo Pura_Besakih. Habíamos leído que era una visita que no debíamos perdernos, así que allá fuimos. Esta visita fue cuanto menos decepcionante, yo no recomendaría la parada, y si la hacéis, preparad la cartera, y/o armaros de paciencia y de NOs. Os lo intentaran vender todo, y en realidad no os hace falta nada. Lo único necesario es un sarong (un pareo de toda la vida) que podéis perfectamente llevaros el vuestro, y la entrada al templo que la compráis en el ultimo cruce en la carretera que lleva al templo.

El templo en si es curioso, pero podéis visitarlo sin tener que dejaros el presupuesto de todas las vacaciones. Entre comprar el sarong, comprar la entrada, comprar la ofrenda, pagar al monje, pagar al guía…Lo cierto es que nos sentimos un poco acosadas en cuanto a abrir la cartera ser refiere y casi salimos corriendo porque no queríamos dejarnos todo el presupuesto del viaje en el templo! Ni se os ocurra decir que sois europeos, los "guías" no quieren dinero local y cuando descubren que podéis pagar en euros nos os dejarán en paz.

Y después fuimos a Tegallalang, donde cultivan el arroz en una especie de bancales. Allí nos dimos un paseito y nos dedicamos a fotografiar todos los colores y los bichos y las flores que había alrededor.

2.Visiting Pura Besakih Temple

On our way to Ubud we stopped for a visit to the Pura_Besakih temple. If I have to be honest, this visit was really disappointing. I would not recommend this stop. And if you do go, get the wallet ready and/or all your NOs ready. They will try to sell you everything, and you actually don't need anything. You only need a sarong (a piece of fabric around your wrist), you can bring yours, and the ticket fee that you buy on the last crossroad before the temple

The temple is kind of interesting, but you can have a look without spending the whole holidays budget. We had to buy the sarong, buy the ticket of the temple, the offering, pay the monk, pay the guide...We felt a bit harassed for all the things we had to pay for, and we almost had to run away as it looked like anything was enough, they always wanted more money. Also, don't reveal if you are from Europe, the 'guides' don't want the local currency and if they discover that you could pay in euros, they will not leave you alone for the rest of the day.

After that we went to Tegallalang, to the rice paddies. We went for a walk and took pictures to any flower, any bug, any colour  that we could find.

3.Visitar el Bosque de los Monos

Una vez en Ubud fuimos al Bosque de los Monos, un sitio con esculturas extrañas y miles de monos campando a sus anchas. Hay que tener cuidado porque son curiosos y descarados y les gusta llevarse las cosas que nos son suyas, o subirse a tus hombros...

En esta visita me di cuenta de dos cosas, aunque pensándolo bien solo las reafirme. La primera es que la gente es bastante irrespetuosa, por poner una palabra que no suene muy mal. Los carteles de "no dar de comer a los monos" están por todas partes, no importa, la gente les da de comer para hacerse la foto, grrrr. Los carteles de "no dar bolsas de plástico a los monos" están, de nuevo, por todas partes, pues la gente LES DA bolsas de plástico. En serio?

La segunda cosa es que los monos me dan un poco de cosica. Y es que se parecen demasiado a nosotros, y si no me creéis, miradles las manos…

3. Visiting the Monkey Forrest

Once in Ubud we went to the Monkey Forest,  a place with strange sculptures and heaps of monkeys running around. You have to be careful, they are curious, cheeky and they like to grab things that are not theirs. Or jump into your shoulders...

In this visit I two things were reassured. First one is that people are quite disrespectful, just to use a word not too harsh. The signs of "don’t feed the monkeys" are everywhere, it doesn’t matter, people feed the monkeys to take pictures with them, grrrr. The signs of "don’t give the monkeys plastic bags" are, again, everywhere. And people GIVE THEM plastic bags. Really?

Second thing is that I am not sure I like monkeys that much, they are to similar too us. And if you don't believe me have a look at their hands...

4. Tomarte una copa viendo atardecer

Uluwatu es la parte mas turistica de la isla, donde puedes encontrar mas australianos que locales y donde, al parecer, las olas son espectaculares. Las playas en este lado de la isla son muy bonitas, pero demasiada gente para mi gusto, mucho turista y mucho postureo. Después de haber pasado unos días casi sin ver un alma era un poco raro tener que hacer cola para poder sentarte a tomarte algo en una terraza mirando al mar, aunque una vez sentadas, merece la pena :)

La cantidad de gente que había no evitó que viéramos puestas de Sol alucinantes. Y con un poco más de tiempo aun me hubiera atrevido a alquilarme una tabla…quizá la próxima vez?

4. Having a drink contemplating the sunset

Uluwatu is the most touristy part of the island, where you can find more aussies than locals and where the waves are great for surfing. Beautiful beaches but too many people for my liking, loads of tourists and lots of "posh" people. After a few days without seeing a soul, it was really strange to be queuing for a spot in one of the thousand restaurants looking over the sea. Although, once on the spot, it was totally worth it!

Apart from the crowds, we could enjoy amazing sunsets. With a bit more time I maybe would have dared to rent a surf board...maybe next time?

5. Experimentar un masaje balines

También disfrutamos de nuestro primer masaje balines, y digamos que eso fue una experiencia interesante =). Con lo que a mi me gustan los masajes creo que esta parte del viaje es la que más me gustó. En todos los sitios puedes contratar una masajista que viene a tu cuarto y durante una hora se te olvida que el mundo existe. Totalmente recomendable.

5. Balines massage

We enjoyed our first balinese massage, such an interesting experience =). I love massages, I think this is the part of the trip that I most enjoyed. You can hire a masseuse in any place and you can forget about the world for an hour. Totally worth it and I totally recommend it.

Donde comer

Lo cierto es que este viaje no se caracterizo por la diversidad en la comida. En esa época me sentía poco aventurera con el tema culinario, así que Pad Thai todo el rato!

Where to eat

To be honest, we did explore heaps of different food. I didn't feel very adventurous in this trip. So, it was Pat Thai all the way all the time!

Donde dormir

Para haber sido un viaje organizado a última hora creo que acertamos bastante con los lugares donde alojarnos. En Kubu nos alojamos aquí aquí, una especie resort que estaba vacío cuando llegamos y con una habitación con vistas al mar. Casi me echo a llorar cuando llegamos después de más de 8h conduciendo y pude tirarme a la piscina. Estar flotando en la oscuridad mirando a las estrellas sin escuchar ni un ruido es mágico... Los masajes recomendados! En Ubud nos alojamos aquí, una habitación super chulísima con camas con doseles. En Uluwatu nos alojamos aquí, un sitio bien raro pero que hacían unos zumos al borde de la piscina buenísimos.

Where to sleep

Thinking that it was a last minute trip we were very lucky with the places we booked. In Kubu we stayed here, a very nice place with Ocean views. I almost cried when we arrived after almost 8h of crazy driving and I jumped in the pool. Floating in the dark staring at the stars and noone around to disturb the peace was magic... Totally recomended to book massages herew. In Ubud we stayed here, a beautiful room where we felt like pricnesses. To finish the week in Bali we went to the south, to Uluwatu and we stayed here, a very strange place with delicious juices by the pool.

Como moverse

La mejor forma de moverse por Bali es en coche. Los mas atrevidos pueden alquilarse una moto, pero nosotras pensamos que era mas seguro viajar en una jeep destartalado donde los cinturones de seguridad no funcionaban y las puertas cerraban mal. Considerando las alternativas, creedme que es la opcion mas "segura"!

Conducir en Bali es toda una aventura, recomiendo un buen copiloto con indicaciones claras de donde ir, intentar adivinar el camino mientras conducir es misión imposible. Afortunadamente, tengo una muy buena copiloto!

* Consejo salvador: Descargarse todos los mapas de la isla para poder consultarlos offline. Cuando estás en mitad de un cruce de carreteras y no tienes señal de teléfono, poder mirar un mapa y situarse te salva la vida!

How to get around

Best way to get around in Bali is by car. The bravest ones could maybe try a to rent a scooter, but we thought it was dangerous enough to drive in a rusty jeep, in which the doors couldn't be locked and the belts were not working... Considering the alternatives, this was the safest option!

Driving in Bali is an adventure itself, I recommend you to know where are you going before you start the drive; trying to find out the route while driving it’s not a good idea. Luckily I had the best navigator ever,  and her phone with all the maps updated!

*Best tip ever: It is not rare to find yourself in the middle of nowhere with no coverage. Before going bananas trying to find yourself around,  you will want to check your offline maps. Download all the maps into your phone before going to the island!

La forma mas segura de viajar! / Safest way to travel around!